Asser Courant

Emmenaren willen olifantenverblijf Rensenpark omtoveren in Paradiso van het Noorden

Emmen – Ooit het onderdak van de dikhuiden van de dierentuin, maar straks de culturele hotspot van Emmen. Dat is het idee van Emmenaren Harrie Wegkamp en Harm Jan van Oosten voor het voormalige, ondergrondse olifantenverblijf in het Rensenpark.

De twee hebben vergevorderde plannen om het nachtverblijf van de dikhuiden  om te toveren in een poppodium en een cultuurhuis, waar ook andere lokale kunstzinnige instanties hun activiteiten kunnen houden. Van muziek en theater tot improvisatieshows en hiphopfestivals.

Een naam voor deze nieuwe cultuurtempel hebben ze al: Cultuurverblijf No Man’s Land. Met deze locatie trachten de twee iedereen in de plaatselijke cultuurscene min of meer te verenigingen door ze een plek te bieden. ‘No Man’s Land is van niemand alleen en tegelijkertijd van iedereen, zo kwamen we op de naam’, aldus Wegkamp.

Hij en Van Oosten zijn geen onbekenden in cultureel Emmen. Wegkamp organiseert al jaren huiskamerconcerten in en om Emmen onder de noemer de Carrousel. De afgelopen jaren tekende hij ook voor Leef In De Straat, het festival waar de creatieve talenten van de bewoners van de Ruinerbrink in Bargeres de hoofdrol speelden.

Buurman Harm van Oosten stond tijdens enkele van die concerten regelmatig op het podium als zanger. ‘Er was al snel sprake van een klik’, lacht Van Oosten. ‘Harrie en ik zitten op dezelfde golflengte.’ Sindsdien trekken ze samen op bij het houden van artistieke happenings.

Geboren uit noodzaak

Het idee voor No Man’s Land werd geboren uit noodzaak, erkennen de twee. ‘We huurden tot voor kort  een loods in Nieuw-Weerdinge als werk-, opslag- en oefenruimte. De eigenaar besloot uiteindelijk tot sloop over te gaan, waarbij wij op zoek moesten naar een nieuwe plek. Wegkamp: ‘Het olifantenverblijf in het Rensenpark stond nog leeg, wisten we. Dus zochten we contact met de gemeente en die toonde zich al vrij snel enthousiast over ons idee. Het paste goed bij het culturele karakter van het Rensenpark, luidde hun opvatting.’ Er moet nog een laatste klap op het initiatief worden gegeven, maar Van Oosten en Wegkamp rekenen op een goede afloop.

Theatercafé

Het olifantenverblijf bestaat uit een grote stal van 600 vierkante meter, waar het hekwerk en de tralies nog steeds te zien zijn. Van Oosten: ‘Dat willen we mooi zo laten zitten, want het heeft en geeft karakter.’ Aangrenzend zit een kleinere ruimte van 200 vierkante meter: de voormalige werkplek van het toenmalige dierentuinpersoneel. Beide moeten straks het toneel vormen voor muzikale en culturele activiteiten. De ingang staat de grootste metamorfose te wachten, want dit gaat een theatercafé worden. Wegkamp: ‘Tegen de voorzijde willen we er een stuk muur bij aanplakken, om het café goed af te dichten.’

De twee lopen over van enthousiasme wat betreft de invulling van dit gloednieuwe cultuurhuis. Van Oosten: ‘In de eerste plaats willen we een poppodium op poten zetten, waarbij we zelf de programmering voor onze rekening nemen.’ No Man’s Land is verder geschikt als oefenruimte en muzikantenavonden voor bands. ‘Daarom gaan we ook inzetten op begeleiding van aanstormende talenten.’

Noorderlichtfestival

Wegkamp: ‘Ons cultuurverblijf wensen we ook te gebruiken als uitvalsbasis voor de viering van Koningsnacht, concertreeks Carrousel Op De Savanne en het door onszelf bedachte Noorderlichtfestival. Tijdens dat laatste evenement lichten we het Rensenpark op een fraaie manier uit en maken we sculpturen die we vervolgens opstellen in het park.’

Culturele spelers

Het duo is verder niet van plan om zelfzuchtig om te gaan met hun topplek. Een samenwerking met andere culturele spelers is inmiddels al in de steigers gezet. Van Oosten: ‘Oud-medewerkers van poppodium Apollo en jeugdsoos Blanko hebben we benaderd om samen op te trekken. Net als Huize Spoorloos en De Kunstbeweging. Allen hebben laten weten daar wel brood in te zien.’ Volgens Wegkamp zijn er al gesprekken geweest met ongeveer negen partijen. ‘Zo ook Kunst en Cultuur Drenthe, die dit ook als een geschikte plek ziet voor hun activiteiten. Maar studentenverenigingen en jongeren mogen hier ook aankloppen, hoor.’

Moeilijk vindbaar

Met het cultuurverblijf hopen de twee de in hun ogen versnippering van de cultuursector tegen te gaan. ‘In de afgelopen jaren zijn er veel lokale cultuurbastions weggevallen: Blanko, Apollo, het Slakkenhuis in de Muzeval en muziekschool CQ’, aldus Wegkamp. ‘Iedereen houdt activiteiten op wisselende locaties, waardoor ze soms moeilijk vindbaar zijn voor het publiek.’ Dit initiatief moet helpen om instanties meer zichtbaar te maken, vult Van Oosten aan. ‘Als cultuursector win je aan kracht en ontstaat er meer verbinding onderling. Je hebt elkaar nou eenmaal nodig.’

Legertje vrijwilligers

Wat betreft de financiën is het afwachten of de gemeente Emmen nog een duit in het zakje doet. Met een lening en crowdfunding hopen ze ook de benodigde som bij elkaar te krijgen. Van Oosten: ‘Gelukkig beschikken we ook over een legertje van rond de dertig vrijwilligers die graag een handje wil helpen bij de noodzakelijke verbouwingen.’ Hij en Wegkamp verwachten dat No Man’s Land tegen de opening van het culturele seizoen in september 2019 gereed moet zijn (het cultuurhuis neemt dan samen met De Kunstbeweging de vrijdagprogrammering voor de Uitmarkt op zich). En ze hebben een duidelijk idee waar het heen moet: Van Oosten: ‘Waar we over vijf jaar staan? Dan zijn we het Paradiso van het noorden, ha ha.’

Harm-Jan van Oosten en Harrie Wegkamp in Asser Courant

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Ontwikkeld door Ramon Horst