Dagblad van het Noorden

De Emmer popcultuur is versnipperd, vinden twee Emmenaren. In het oude dierenpark hebben ze een plek gevonden voor een nieuw podium.

Harrie Wegkamp (59), een van de twee initiatiefnemers, windt er geen doekjes om. ,,Ons plan is uit noodzaak geboren. Er is iets mis met de cultuur in Emmen. Die is namelijk niet meer vindbaar. Helemaal verdwenen wil ik niet zeggen, maar wel diep weggezakt. Je ziet de versobering overal terug. Het wielerevenement De Gouden Pijl is een goed voorbeeld. Vroeger stond daar een band als I’ve got the bullets. Nu is het één grote bierkraam met stampmuziek. Het is vooral amusement en andere muziek raakt steeds verder op de achtergrond.’’

Wegkamp begon zo’n tien jaar geleden met zijn zogeheten muziekcarrousel: huiskamerconcerten in en om Emmen. Her en der zijn meer initiatieven, maar volgens Wegkamp en zijn kompaan Harm Jan van Oosten (42) ontbreekt een podium waar musici en andere artiesten uit de voeten kunnen. ,,Jongerencentrum Blanko is gesloopt, er is geen muziekschool meer en het Atlas Theater doet alleen nog de geijkte dingen. Vroeger kon je naar theater De Muzeval met zijn Slakkenhuis, maar nu kun je nergens meer terecht’’, zegt Wegkamp. ,,En Spoorloos, dat ook concertjes organiseerde in het voormalige ABN Amro-gebouw in het Emmer centrum, gaat ook dicht.’’

De twee willen daarom een nieuw poppodium van de grond tillen. Zo’n podium heeft Emmen een paar jaar gehad: Apollo, dat concerten hield in café Groothuis en De Muzeval. Wegkamp en Van Oosten gooien het echter over een andere boeg, met een eigen plek én een breder aanbod. Hun onderkomen moet een podium bieden voor allerlei soorten muziek, stand-up comedy, literatuur en andere vormen van cultuur. ,,Zo’n vaste plek is nodig voor het opbouwen van een cultuuraanbod. Nu is het allemaal veel te versnipperd.’’

De locatie waar het moet gaan gebeuren, is de oude olifantenstal van de voormalige Emmer zoo, nu het Rensenpark. Die staat leeg en is al goed geïsoleerd. Een eerste geluidstest met 120 decibel wees volgens de mannen uit dat buiten amper geluid te horen was. Van Oosten: ,,Het verblijf zit 8 meter onder de grond en heeft betonnen muren van 45 centimeter dik. Dat is bij de bouw destijds natuurlijk bewust gedaan. Een olifant kan met zijn getrompetter 115 decibel produceren.’’

De verbouwing kost zo’n drie ton, wat de mannen met hun stichting zoveel mogelijk willen binnenharken door subsidies en sponsoring. ,,Maar niet alles hoeft in één keer. Als de grote zaal klaar is, kunnen we beginnen’’, zegt Van Oosten. ,,We sturen aan op september, wanneer de Uitmarkt in Emmen is. Wij verzorgen de programmering daarvan op de vrijdagavond.’’

In de stal komen een grote zaal met plek voor zeshonderd bezoekers, een kleine zaal voor zo’n honderdvijftig bezoekers en een theatercafé. De hekken met tralies blijven, om de sfeer van de stal te behouden. Met een hydraulisch systeem worden die omhoog getakeld. Ook de ‘schuilmuurtjes’ waarachter verzorgers zich konden verschansen, blijven intact.

Cultuurverblijf No Man’s Land wordt de naam. ,,Omdat het een voormalig dierenverblijf is, leek cultuurverblijf ons leuker dan cultuurhuis. Eigenlijk is het een Belgisch woord’’, zegt Wegkamp. De ruimtes krijgen namen die verwijzen naar olifanten: ‘In de oli’ voor de grote zaal, ‘De porseleinkast’ voor de kleine en ‘De fant’ voor het theatercafé.

Er staan al wat bands gepland, onder meer Oorka uit India en de Estse zangeres Leelo. Wegkamp: ,,Wij willen de onderkant van de markt bedienen, met de wat minder commerciële bands. Bij artiesten die geen groot publiek trekken, is de beleving juist vaak heel mooi. Wij willen dat bezoekers na afloop zeggen: ‘Wauw, wat ik nou toch heb gezien!’ Nu moet je daarvoor naar Amsterdam.’’

Behalve zelf dingen organiseren – zoals muziekcarrousels op de savanne en een licht/kunstfestival met de naam Noorderlicht door het hele park – willen de mannen vooral samenwerken met anderen. ,,We hebben bijvoorbeeld contact met mensen die hier een reggaefestival willen organiseren, de bibliotheek en de Kunstbeweging. Wij willen faciliteren, dingen mogelijk maken. Er moet een reden zijn om ’s avonds in Emmen te blijven. En wat is nou een mooiere plek dan het oude dierenpark? Ik denk dat we straks de enige ter wereld zijn met zoiets in een olifantenstal.’’

No Man's land Dagblad van het Noorden
Harm-Jan van Oosten en Harrie Wegkamp

Bron: Marieke Kwak / Dagblad van het Noorden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Ontwikkeld door Ramon Horst